Pemain Poker Terkenal Dari Jaman Old West

Dari perahu sungai dan salon di Old West hingga Las Vegas dan internet, poker memiliki sejarah panjang dan bertingkat, menarik semua jenis pemain dari semua lapisan masyarakat. Poker selalu menjadi penyeimbang yang hebat, kelas dan status sosial tidak ada artinya di meja. Selama bertahun-tahun, ada banyak pemain hebat, tetapi beberapa telah membuktikan diri mereka sebagai raksasa sejati olahraga dengan nama mereka dikenal oleh semua, bahkan lama setelah kematian mereka. Dari tokoh legendaris Old West hingga kumpulan pemain saat ini yang lahir dari dunia poker online, berikut adalah beberapa pemain poker paling terkenal sepanjang masa.

Selama masa Old West, poker adalah raja, di kota Dodge City, Tombstone, Deadwood dan Virginia, segala macam penjahat bermain dengan senjata mereka di samping dan membelakangi dinding. Entah itu di perahu sungai yang berlayar di Mississippi, atau di salon yang suram, keberuntungan dimenangkan dan dikalahkan dengan bermain game hari itu — stud poker, undian lima kartu, dan faro, game taruhan yang menggunakan setumpuk 52 kartu standar. Beberapa pemain telah masuk ke dalam sejarah, nama mereka hilang selamanya; Namun, beberapa orang terpilih telah berhasil bertahan dalam ujian waktu dan keahlian mereka di meja masih diingat.

JAMES BUTLER HICKOK (1837–1876)
“Wild Bill” Hickok adalah seorang tentara, penegak hukum, pemain sandiwara dan aktor, tetapi di antara banyak prestasinya yang patut dicatat, ia juga bisa dibilang sebagai pemain poker paling terkenal pada masanya. Bukan hanya karena kehebatannya di meja, tetapi karena bagaimana permainan itu akhirnya membuatnya terbunuh dan melahirkan ‘Tangan Orang Mati’. Sehari sebelum kematiannya, Hickock sedang bermain imbang lima kartu di Nuttal & Mann’s Saloon di Deadwood, South Dakota, ketika pemain lain, Jack McCall, kehilangan setiap sen yang dimilikinya. Dalam apa yang akan terbukti menjadi kesalahan fatal oleh Hickock, dia menawarkan uang McCall yang malang untuk makanan dan beberapa nasihat gratis, “Jangan bermain lagi sampai Anda dapat menutupi kerugian Anda.” McCall dihina dan segera pergi. Tidak ada yang bisa mengantisipasi apa yang terjadi selanjutnya, atau seberapa buruk McCall akan menerima penghinaan yang dirasakan.

Keesokan harinya, Hickok kembali ke meja poker; namun, kursi favoritnya dengan sandaran ke dinding sudah ditempati. Pada saat ini dalam hidupnya, dia telah mendapatkan banyak musuh dan menjadi paranoid yang dapat dibenarkan untuk ditembak. Untuk menjaga keamanan dirinya, dia selalu duduk dengan punggung menghadap ke dinding sehingga dia bisa melihat semua orang yang mendekati meja. Sayangnya untuk Hickock, pemain di kursi favoritnya menolak untuk pindah, dan dia terpaksa duduk di tempat lain, membuat dirinya rentan. McCall memasuki bar hari itu dan melihat Hickock kembali ke meja poker, terbang dengan amarah, dia menyerbu ke penembak legendaris dan menembaknya di belakang kepala, membunuhnya seketika. Seperti ceritanya, ketika kartu Hickock diambil, komposisi tangan adalah dua pasang, ace hitam dan delapan, dan sekarang selamanya dikenal sebagai Tangan Orang Mati.

Dampak Hickock pada permainan tidak berakhir dengan kematiannya. Ketika Poker Hall of Fame didirikan pada 1979, James Butler ‘Wild Bill’ Hickok termasuk yang pertama dilantik.

JOHN HENRY “DOC” HOLLIDAY (1851–1887)
Doc Holliday memulai kehidupan dewasanya sebagai seorang dokter gigi yang dihormati di Georgia, tetapi setelah didiagnosis dengan kasus tuberkulosis ringan, jalan hidupnya akan berubah selamanya. TBC Holliday semakin memburuk seiring berlalunya waktu, dan kumpulan kliennya dengan cepat mengering karena batuknya semakin menonjol, dan orang-orang menjadi takut tertular penyakit itu. Akhirnya, Holliday terpaksa berhenti praktek gigi, dan dia beralih ke pencarian lain, akhirnya menjadi penjudi terkenal dan penjahat kejam.

Dengan lebih banyak waktu di tangannya, Doc mulai menghabiskan sebagian besar waktunya di salon lokal di mana dia belajar cara bermain poker. Dia menghabiskan berbulan-bulan mengasah keterampilannya dan akhirnya menjadi begitu baik, tidak ada yang bisa mengalahkannya. Setelah bosan bermain dengan orang yang sama berulang kali, Holliday mulai bepergian antar negara bagian, bermain di setiap salon yang dia temui. Saat berada di jalan, temperamen dan kemauannya untuk menyelesaikan masalah dengan kekerasan, membuatnya mendapatkan reputasi tidak hanya sebagai pemain poker yang baik, tetapi seorang pria yang tidak boleh dianggap enteng. Cepat dengan pisau, dan revolver Tentara Colt-nya, Doc dikatakan telah membunuh banyak orang selama perjalanannya, meskipun sejarawan modern membantah beberapa kematian yang dikaitkan dengan mantan dokter gigi tersebut.

Klaim Holliday terbesar untuk ketenaran dari meja poker adalah partisipasinya dalam baku tembak di O.K. Corral di Tombstone, Arizona. Setelah perseteruan antara keluarga Earp dan sekelompok penjahat yang dijuluki ‘Cochise County Cowboys,’ berubah menjadi kekerasan, Holliday tidak ragu untuk bergabung dengan teman baiknya Wyatt Earp dan saudara-saudaranya Morgan Earp dan Virgil Earp dalam menembak mati tiga penjahat. dalam baku tembak 30 detik. Bisa dibilang baku tembak paling terkenal di Old American West, peristiwa hari itu pada akhirnya akan memiliki konsekuensi yang luas yang akan membuat beberapa orang tewas, dan mengirim Wyatt Earp ke Earp Vendetta Ride yang terkenal dengan Holliday di belakangnya.

Holliday akan terus bepergian ke seluruh negeri bermain poker selama beberapa tahun lagi setelah akhir dari Earp Vendetta Ride, tetapi kesehatannya terus memburuk, bersama dengan keterampilan berjudi. Dia akhirnya meninggal karena komplikasi yang disebabkan oleh Tuberkulosis di Hotel Glenwood di Colorado Springs, California.

Istri iparnya yang sudah lama, Mary Horony, juga dikenal sebagai ‘Big Nose Kate’ dikatakan ada di sana ketika dia menghembuskan nafas terakhirnya. Keahlian Doc Holliday sebagai pemain poker dan penembak telah membuatnya diingat lama setelah dia meninggal dengan acara TV, film dan novel berdasarkan hidupnya.

WYATT EARP (1848–1929)
Salah satu tokoh paling terkenal dari Amerika Barat, Wyatt Earp dikenal sebagai penegak hukum yang gigih, penembak tak kenal takut, dan penjudi lama. Seperti banyak pria di zaman itu, hidupnya dipenuhi dengan kekerasan, melanggar hukum, dan tragedi, kehilangan istri pertamanya Urilla Sutherland karena demam tifoid ketika dia sedang melahirkan dan salah satu saudara laki-lakinya berseteru dengan ‘Cochise County Cowboys ‘di Deadwood. Seperti teman baiknya, Doc Holliday, Earp menghabiskan waktu bertahun-tahun berkeliling negeri, sering berganti jabatan. Satu-satunya hal yang konstan saat ia melakukan perjalanan di antara kota-kota berdebu di Old West adalah kegemarannya berjudi, yang merupakan sumber pendapatan utamanya untuk sebagian besar masa dewasanya. Earp tidak akan bermain dalam permainan faro pertamanya sampai tahun 1875, tetapi dia dengan cepat melihat manfaat dari permainan tersebut. Seperti poker modern, faro menggunakan setumpuk 52 kartu, tetapi tidak seperti permainan modern, jauh lebih mudah untuk memasang kotak dealer, yang berarti mudah bagi operator seperti Earp untuk menghasilkan keuntungan yang cukup besar.

Terlepas dari kehidupannya yang sangat berwarna, acara yang paling terkenalnya adalah baku tembak di O.K. Corral di Tombstone, Arizona yang melihat penegak hukum, dua saudara laki-lakinya Morgan dan Virgil, dan Doc Holliday membunuh tiga ‘Cochise County Cowboys’. Geng penjahat akan membalas dengan membunuh Morgan dan melukai Virgil, yang akan mengakibatkan Wyatt melakukan Earp Vendetta Ride yang terkenal yang akan melihat Wakil Marsekal AS yang baru dicetak membentuk pagar betis dan membunuh empat koboi lagi. Dia menghabiskan tahun-tahun setelah akhir dari perjalanan balas dendamnya bepergian antar kota dan mendapatkan reputasi sebagai orang yang bulat, istilah slang untuk seorang pria yang membuat keliling salon, rumah bordil dan ruang judi. Keberhasilannya di meja akan naik dan turun, dan dia terlibat dalam banyak penipuan dan kesepakatan cerdik lainnya untuk menyelesaikan hutang judi, termasuk keputusan wasit terkenal dalam pertandingan tinju Fitzsimmons – Sharkey, yang melihat Earp difitnah dan dituduh menerima suap.

Earp akhirnya meninggal pada tahun 1929 pada usia 80; Namun, detail hidupnya masih diperdebatkan secara luas oleh para sejarawan yang berpendapat bahwa banyak cerita seputar kehebatan pria itu dibuat-buat. Terlepas dari di mana kebenaran terletak, Wyatt Earp masih menjadi salah satu pemain poker paling terkenal di Old West.

KITTY LEROY (1850–1877)
Kitty Leroy adalah salah satu pemain poker paling mahir di Old West. Lahir pada tahun 1850, para wanita muda dari Michigan mulai tampil sebagai penari di usia muda dan pada akhirnya pindah ke pertunjukan di ruang dansa dan salon. Di sinilah dia mengambil keterampilan baru yang akan melayaninya sepanjang hidup, termasuk keahlian dengan berbagai senjata api, pisau, dan keahlian dalam permainan untung-untungan. Pada usia 20 tahun, dia adalah salah satu penghibur paling populer di Texas, tetapi dia memberikan semuanya untuk menjadi dealer dan penjudi faro profesional. Seiring dengan keahliannya di meja, dia juga dikenal karena selalu bersenjata lengkap, secara terbuka menunjukkan beberapa senjata dan pisau yang dia gunakan untuk efek mematikan saat diprovokasi.

Di antara banyak cerita dongeng seputar Leroy, adalah bagaimana dia membunuh suami ketiganya. Menurut cerita, seorang pria menjadi sangat terpikat padanya, dan dia menantangnya untuk berkelahi. Dia menolaknya, menolak untuk melawan seorang wanita, jadi Leroy mengganti pakaiannya agar terlihat seperti seorang pria dan menantangnya, kali ini menembaki dia di jalan. Merasa bersalah, dia memanggil seorang pengkhotbah dan menikah dengan pria yang sekarat sebelum dia meninggal.

Ketika demam emas dimulai di South Dakota, Kitty melakukan perjalanan ke Deadwood dengan Wagon yang sama dengan Calamity Jane dan Wild Bill Hickok pada tahun 1876. Dia dengan cepat memberi tanda di kota itu, membuka Mint Gambling Saloon. Pada tahun 1877 ia menikah dengan suami kelima dan terakhirnya, seorang pria bernama Samuel R. Curley. Bagi Kitty, itu hanyalah selingan antara berjudi dan menjalankan bisnisnya, tetapi Samuel tidak melihatnya seperti itu.

Setelah pertengkaran tentang banyak perselingkuhannya dengan mantan suami dan karakter lokal lainnya seperti Wild Bill Hickock, Samuel membunuhnya, sebelum mengarahkan pistol ke dirinya sendiri. Seorang jurnalis kemudian berkomentar bahwa “Kitty Leroy memiliki lima suami, tujuh revolver, selusin pisau Bowie dan selalu bersenjata lengkap.”